Hoe vermijd je dat een slaapwandelaar struikelt over de trap?

Zowel kinderen als volwassenen kunnen last hebben van somnambulisme, oftewel slaapwandelen. Al  hebben de ouders of partners doorgaans méér last van die nachtelijke onrust dan de slaapwandelaars zelf. Wat kun je doen om de omgeving zo veilig mogelijk te maken, zodat je slaapwandelende kind of huisgenoot zich niet verwondt, door bijvoorbeeld te struikelen over de trap?

slaapwandelaar trap

Wat is slaapwandelen?

Slaapwandelen gebeurt tijdens de diepe slaap. Iemand die slaapwandelt, is niet volledig wakker maar staat ’s nachts wel op om iets te gaan doen. Als dat ‘iets’ beperkt blijft tot een beetje rondwandelen in de slaapkamer, is er natuurlijk geen vuiltje aan de lucht. Het risico op ongelukken wordt pas groter wanneer de slaapwandelaar in kwestie zich buiten de slaapkamer begeeft en de trap afdaalt om een kop melk te gaan opwarmen in de keuken …

Wist je trouwens dat 17 procent van de kinderen en 4 procent van de volwassenen last hebben van slaapwandelen?

Slaapwandelaar op de trap

Slaapwandelen is op zich onschuldig. Maar de kans bestaat dat een slaapwandelaar zichzelf verwondt of gevaarlijke dingen doet tijdens zijn nachtelijke doortocht. De omgeving zo veilig mogelijk maken is dus de boodschap. Vooral met een trap in huis is het oppassen geblazen.

  • Plaats een traphekje onder- en bovenaan de trap. Zo’n hekje verhindert dat kleine kinderen de trap op klauteren, maar is dus ook inzetbaar als veilige barrière voor slaapwandelaars.
  • Kies voor een trap met een leuning en balustrade. Ook die items verhogen de veiligheid van je trap, net zoals antislip-trapbekleding.
  • Een steile trap is zelden veilig. Dus zeker niet voor slaapwandelaars.

Slaapwandelaar wakker maken … of niet?

De volkswijsheid zegt dat je een slaapwandelaar in geen geval mag wekken. Toch verdient die uitspraak enige nuance. Uiteraard is het beter om een slaapwandelaar die op het punt staat zichzelf te verwonden, wakker te maken. Doe dat liefst zachtjes en zeker niet te bruusk, want daarop zou de slaapwandelaar weleens geschrokken, verward of zelfs boos kunnen reageren. De slaapwandelaar rustig begeleiden naar bed zonder hem wakker te maken, is doorgaans een veilige strategie.